Altes schwarzweißes Foto von Mitarbeitern der Museums-Werkstätten bei der Arbeit den Gläsernen Figuren. Zwei von ihnen tragen weiße Kittel.

History

From a "Temple of Health" to the "Museum of Man"

The creation of the Deutsches Hygiene-Museum (1912) harks back to the efforts of the Dresden industrialist Karl August Lingner (1861-1916), the manufacturer of the mouthwash Odol. In 1911 Lingner had been among the protagonists of the First International Hygiene Exhibition, for which more than five million visitors had come to Dresden. This exhibition combined state-of-the-art technologies and unprecedented lifelike displays and models to impart knowledge about human anatomy and address issues of proactive health care and diet. Always at the cutting edge of science, the museum and its presentations for a general audience did much to democratize the field of health during the Weimar Republic (1919?-1933). 

For the Second International Hygiene Exhibition in 1930, the museum moved into the building designed by Wilhelm Kreis (1873-1955), a facility that has been the seat of the museum ever since. The exhibition's biggest attraction was the Transparent Man, the reification of modernism's image of the human being and conveyed faith in the link between science, transparency, and rationality. The Transparent Man has meanwhile become the symbol of the Deutsches Hygiene-Museum and has remained one of its most prominent exhibits.

After 1933 the museum's ideas of popular health education and highly developed modern communication methods were placed in the service of Nazi racist ideology. An air raid on Dresden in February 1945 destroyed much of the museum's building along with its valuable collection. During the years of the German Democratic Republic (East Germany), the museum performed a mission comparable to that of the Federal Agency of Health Education in the Federal Republic of Germany (West Gemany). After 1991 the Deutsches Hygiene-Museum was completely reconceived as a "Museum of Man" that employs appropriate modern resources to continue the innovative approach of the museum in its early years.

 

 

Chronicle in Pictures, 1911 – 1991

Ein schwarzweißes Foto der I. Internationalen Hygiene-Ausstellung 1911. Viele Menschen stehen in einer breiten Schlange um zur Halle "Der Mensch" zu gelangen. Der Andrang wird durch Absperrungen und Polizeibeamte geregelt.
1911: The First International Hygiene Exposition is held in Dresden. From May to October, the exhibition draws a record number of visitors: over five million.
Schwarz-weiß-Porträtfoto des sitzenden Karl August Lingner. Lingner mittleren Alters, blickt ernst und trägt einen Bart.
Karl August Lingner, manufacturer of Odol hygiene products, is the exhibition's major organizer. Lingner develops the idea of a “National Hygiene Museum”.
Schwarzweißes Foto im Hintergrund mit dem Museum von vorn. Im Vordergrund stehen links und rechts Bäume.
1927: Near the Dresden city centre, the cornerstone is laid for the Museum’s present building, designed by Wilhelm Kreis.
[Translate to English:] Schwarz-weiß-Aufnahme des Gläserne Manns in einer Apsis, einem Raum mit Kuppelgewölbe.
1930: The Deutsches Hygiene-Museum opens in its new building as the centrepiece of the Second International Hygiene Exhibition, with the “Transparent Man” exhibit as its chief attraction.
Ein altes Plakat auf dem die rosafarbene Silhouette eines Menschen vor einem großen rotem Y und einem blauen Kreis ist. Darunter steht "Ewiges Volk".
1933–1937: Numerous exhibitions of the Deutsches Hygiene-Museum propagate Nazi racial ideology.
Eine Schwarzweiß-Aufnahme, die den Nordflügel des Museums nach der Zerstörung durch Bombenangriffe während des Zweiten Weltkrieges zeigt. Etwa die Hälfte des Gebäudeteils ist durch den Einschlag weggerissen. Helfer türmen die Trümmer auf Haufen.
1945, February 13–14: The Museum building is severely damaged and many valuable exhibits are destroyed in the night bombardment. Rebuilding begins after the end of the war. On September 1 the Museum reopens as the "Institute for Hygienic and Medical Propaganda of the German Central Health Administration in the Soviet Zone of Occupation".
Eine alte Aufnahme auf der die Gläserne Kuh auf einem Podest steht. Die Kuh wird betrachtet von einer Gruppe Anzug tragender Männern und einer Frau.
1959: The life-sized transparent model of a cow proved to be a great attraction when it was first exhibited at the World Agricultural Exhibition in India. The cow named "Heidi" was created in the workshops of the Deutsches Hygiene-Museum. It enabled the German Democratic Republic, at that time just celebrating its tenth anniversary, to present itself as a progressive and ambitious agrarian country.
Eine Mitarbeiterin demonstriert einer Gruppe von Kindern mit Zahnmodell, Zahnputzbecher und Zahnbürste, wie man richtig Zähne putzt.
The Museum itself is renamed the "Deutsches Hygiene-Museum in der DDR", and founds the "Institute for Health Education" and the "Institute for Biological and Anatomical Educational Materials".
Ein weibliches Körpermodell. Die rechte Körperhälfte ist mit Reizwäsche bekleidet, die linke zeigt offen gelegte Muskelpartien. Im Hintergrund sind männliche Torsi in serieller Reihung an der Wand befestigt.
Since 1991 the Deutsches Hygiene-Museum has expanded its concept: it organizes special exhibitions, conferences and symposia on topics regarding Man, the human body, health, the environment, and culture. The special exhibition "Leibesvisitationen" was realized as a first "east-west" joint venture with the Deutsches Historisches Museum and turned out to be groundbreaking for the years to come.
Ein schwarzweißes Foto der I. Internationalen Hygiene-Ausstellung 1911. Viele Menschen stehen in einer breiten Schlange um zur Halle "Der Mensch" zu gelangen. Der Andrang wird durch Absperrungen und Polizeibeamte geregelt.
1911: The First International Hygiene Exposition is held in Dresden. From May to October, the exhibition draws a record number of visitors: over five million.
Schwarz-weiß-Porträtfoto des sitzenden Karl August Lingner. Lingner mittleren Alters, blickt ernst und trägt einen Bart.
Karl August Lingner, manufacturer of Odol hygiene products, is the exhibition's major organizer. Lingner develops the idea of a “National Hygiene Museum”.
Schwarzweißes Foto im Hintergrund mit dem Museum von vorn. Im Vordergrund stehen links und rechts Bäume.
1927: Near the Dresden city centre, the cornerstone is laid for the Museum’s present building, designed by Wilhelm Kreis.
[Translate to English:] Schwarz-weiß-Aufnahme des Gläserne Manns in einer Apsis, einem Raum mit Kuppelgewölbe.
1930: The Deutsches Hygiene-Museum opens in its new building as the centrepiece of the Second International Hygiene Exhibition, with the “Transparent Man” exhibit as its chief attraction.
Ein altes Plakat auf dem die rosafarbene Silhouette eines Menschen vor einem großen rotem Y und einem blauen Kreis ist. Darunter steht "Ewiges Volk".
1933–1937: Numerous exhibitions of the Deutsches Hygiene-Museum propagate Nazi racial ideology.
Eine Schwarzweiß-Aufnahme, die den Nordflügel des Museums nach der Zerstörung durch Bombenangriffe während des Zweiten Weltkrieges zeigt. Etwa die Hälfte des Gebäudeteils ist durch den Einschlag weggerissen. Helfer türmen die Trümmer auf Haufen.
1945, February 13–14: The Museum building is severely damaged and many valuable exhibits are destroyed in the night bombardment. Rebuilding begins after the end of the war. On September 1 the Museum reopens as the "Institute for Hygienic and Medical Propaganda of the German Central Health Administration in the Soviet Zone of Occupation".
Eine alte Aufnahme auf der die Gläserne Kuh auf einem Podest steht. Die Kuh wird betrachtet von einer Gruppe Anzug tragender Männern und einer Frau.
1959: The life-sized transparent model of a cow proved to be a great attraction when it was first exhibited at the World Agricultural Exhibition in India. The cow named "Heidi" was created in the workshops of the Deutsches Hygiene-Museum. It enabled the German Democratic Republic, at that time just celebrating its tenth anniversary, to present itself as a progressive and ambitious agrarian country.
Eine Mitarbeiterin demonstriert einer Gruppe von Kindern mit Zahnmodell, Zahnputzbecher und Zahnbürste, wie man richtig Zähne putzt.
The Museum itself is renamed the "Deutsches Hygiene-Museum in der DDR", and founds the "Institute for Health Education" and the "Institute for Biological and Anatomical Educational Materials".
Ein weibliches Körpermodell. Die rechte Körperhälfte ist mit Reizwäsche bekleidet, die linke zeigt offen gelegte Muskelpartien. Im Hintergrund sind männliche Torsi in serieller Reihung an der Wand befestigt.
Since 1991 the Deutsches Hygiene-Museum has expanded its concept: it organizes special exhibitions, conferences and symposia on topics regarding Man, the human body, health, the environment, and culture. The special exhibition "Leibesvisitationen" was realized as a first "east-west" joint venture with the Deutsches Historisches Museum and turned out to be groundbreaking for the years to come.